20年首次無緣季後賽? 我們還是捨不得衰弱的馬刺

這樣的一幕,懷念嗎?

得州曾有三大假象:馬刺很老,火箭很強,小牛很弱。

但12日,當火箭跨過獨行俠提前鎖定西部季後賽名額,三強中多年領跑者馬刺卻深陷輸球泥沼中,這三大假象看起來卻又真實無比。

對馬刺來說,他們的衰落早有預兆——倫納德長時間缺陣,身邊是已經跑不起來的帕克,跳不動的加索爾,41歲的吉諾比利,還有那些沒有太多天賦可言的年輕人們。

二十年來首次客場輸球達到21場,二十年來或首次無緣50勝……在常規賽只剩16場,對手又虎視眈眈之時,或許,我們擔心的是另外一個曾經不可能發生的事情——馬刺要無緣季後賽了。

波波老爺子帶着馬刺跑了20年,現在,該是大修保養的時候了。

吉諾比利已經無法突破年輕力壯的喬治。

季後賽真的遠了嗎?

對馬刺來說,他們已經很久沒有感受過這種力不從心了。

進入2018年以來,他們的總戰績僅為12勝17負——在3月11日輸給雷霆後,馬刺本賽季客場輸球數達到21場,是隊史近21年來最多的一次。上一次他們輸掉至少21場客場還要追溯到1996-1997賽季。

事實上,輸給雷霆只是他們這一個半月糟糕表現的縮影。

從二月至今的13場比賽,馬刺戰績僅為3勝10負;除了兩次輸給了爵士、掘金,一次輸給鵜鶘、雷霆這些爭奪季後賽名額的直接競爭對手外,他們甚至還輸給了無欲無求的湖人。

他們的排名,也如同坐山車一般,從西部第三直接跌落到了西部第七,僅僅領先西部第八的快船0.5個勝場,他們隨時要跌出季後賽的陣營——要知道,快船和身後的掘金、爵士勝場差一模一樣。

馬刺眾將難奈威少突破。

更要命的是,根據ProjectSpurs記者Paul Garcia統計(戰雷霆前),馬刺本賽季剩下的賽程中有82.3%的比賽對陣勝率在高於五成的隊伍,這個比例是3-10名中最艱難的。

他們要兩戰火箭,兩戰鵜鶘,兩戰奇才,要打勇士和雄鹿,還有雷霆、開拓者、森林狼、快船、爵士這樣場場需要刺刀見紅的大決戰……直白點說,後面的16場,除了魔術和國王之外,沒有哪場是穩贏的。

事實上,就連面對灰熊這支聯盟墊底的球隊,馬刺前幾天也僅僅依靠着帕克夢回巔峰,砍下23分賽季新高的表現,才將將兩分險勝而已。

自1999-2000賽季以來,馬刺每個單賽季的勝場數都超過了50,這個賽季,這個數字恐怕將會戛然而至了。本賽季他們已經輸掉了29場比賽,再輸掉4場就將無緣連續第19個賽季的50勝。

未來,13勝3負,對於這支馬刺來說,可能嗎?

帕克和吉諾比利還能堅持多久?

倔強的老兵終要遠去

對軍令如山的馬刺來說,整體性和團隊向來是他們長盛不衰的法寶。可如今的困境中,球隊天賦的缺失或許才是他們固步不前的頑疾。

在馬刺球隊的場均得分榜單中,除了倫納德外,前八名竟悉數都是老將——32歲的阿德、31歲的蓋伊、37歲的加索爾、29歲的米爾斯、41歲的吉諾比利、30歲的格林和35歲的帕克。這裏面場均得分最少的帕克,每場也有着8.7分的輸出。

這似乎可以看作聯盟獨一無二奇觀的背後,是他們年輕人們難堪大任的無奈。

馬刺連年飄紅的戰績,也凸顯了在選秀場難覓高順位英才的事實。縱使他們曾經在低順位淘下了帕克、吉諾比利這樣的寶貝,可近幾年,馬刺攬下的年輕人們卻始終不溫不火。

就拿這個賽季來說——安德森始終要慢上半拍、默里三分糟糕透頂、貝爾坦斯容易受犯規困擾、本賽季選中的德里克·懷特幾無發揮……

面對亞當斯,阿德力不從心。

年輕球員頂不上,那麼馬刺只能在每個夜晚就用那些老傢伙們與對手搏命。他們依然有着自己二十年的強隊底蘊,截止目前,他們場均失分99.6分高居聯盟第一,可本就不擅長的進攻端,在缺少核心倫納德的後,只能以102.3分排名聯盟第27。

帕克、蓋伊打打停停,老了的吉諾比利無法為球隊提供持續的火力,加索爾已不復當年之勇,波波維奇陣中可以依賴的大將,恐怕只有阿爾德里奇了。

但阿德那脆弱的腳踝和肩膀,又能夠帶着馬刺走多遠?

輸給雷霆後,全場僅得到11分的阿德無奈盡顯,「當我打成這樣的時候,球隊很難贏球。」從他的失落里,更能讀到他的獨木難支。

據ESB的統計,本賽季馬刺全隊平均年齡高達28.7歲,聯盟第二老。漫長的賽季來到尾聲,馬刺可依靠的老年禁衛軍們疲態盡顯,當這些老胳膊老腿們撐上三節,將攻防兩端做到極致時,卻無法在第四節繼續保持下去。

就像3月4日不敵湖人的那場比賽,馬刺在進入末節尚且手握11分優勢,可之後卻被對手打出一波15-2,最終輸球。要知道,這樣的經歷在馬刺以往賽季的比賽里少之又少。

復出,倫納德能救馬刺嗎?

倫納德是唯一的希望?

「你別無選擇,你不能屈服。我覺得這支球隊沒有輕易放棄的人。」

正如阿德所言,縱使前路並不算平坦,但對於這些經歷過數個賽季淬鍊的老兵們來說,困難算不上什麼。

不過,帕克眼中球隊目前所遭遇的「求生模式」將有望迎來切換——據ESPN籃球專家沃神透露,馬刺的核心倫納德,將有可能在周五對陣鵜鶘的比賽里復出。

當然,你不可能指望一個賽季只打了九場比賽的球員馬上成為救世主,但對於早已經打光子彈,每場都會盡120%努力的馬刺來說,他的確是最後的希望。

但是,倫納德和馬刺的關係始終是一個謎。

波波維奇是否想念鄧肯?

當年初,沃神曝出倫納德和馬刺管理層因傷情恢復意見不一產生隔閡,一度讓聯盟震驚——要知道,過去二十年,在老帥波波維奇的治理下,這支球隊低調得甚至讓人時常忽視,內訌和矛盾更是無從談起。

但這極有可能是真的。作為小球市的聖安東尼奧在這兩年的合同處理上並不算成功,諸如3年4800萬美元的加索爾和4年5000萬美元的米爾斯,這些「溢價」合同也是小城市留住人的代價。

作為當打之年的倫納德來說,大城市大合同,難道他不想要嗎?

另外一個問題是,當倫納德回歸後,與球隊的磨合又該怎麼辦?當他本賽季第一次復出時,帕克就曾直言他對全隊的影響,「他的復出和其他球員不一樣,他需要持球,我們所有人都要做出調整。」

可以預見的是,縱使倫納德復出,也掩蓋不了馬刺這個賽季失敗的現實——要麼進不了季後賽,進季後賽也將很大機會成為勇士或者火箭刀下魚肉。

但是我們依舊希望信任馬刺,那是鄧肯和GDP組合二十多年來用勝利和榮耀堆砌的驕傲。

就算故事一定會有終點,也希望它晚點到來。

無論未來,都要相信馬刺的基因。


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